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Publié par Jean-Marc Bouet

60 ans : c’est l’âge du mot « ordinateur »

« Que diriez-vous d’ordinateur ? » C’est ainsi que débute la lettre du philologue, Jacques Perret, datée du 16 avril 1955. En effet, ce professeur de la Sorbonne avait été consulté par une société qui cherchait un nom pour la machine qu’elle s’apprêtait à construire dans ses ateliers et ainsi anticiper son arrivée sur le marché français.

D’autres mots avaient aussi été évoqués dans la lettre : systémateur, combinateur, congesteur, digesteur, synthétiseur. Le professeur avait également proposé un nom féminin, ordinatrice, ou encore d’ajouter un complément à un des mot : sélecto-systémateur ou sélecto-ordinateur ou ordinatrice électronique.

La machine a finalement été baptisée « ordinateur » dès 1955 et le mot fut rapidement adopté par les utilisateurs.

Selon le Centre national de ressources textuelles et lexicales, le mot « ordinateur » est emprunté au latin ordinator, celui qui règle, met en ordre, ordonne.

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